客侨与海上丝绸之路⑤|漂洋过海递乡愁 手攥银信报平安

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本帖最后由 无星无杠 于 2017-10-12 14:13 编辑

  客侨与海上丝绸之路|漂洋过海递乡愁 手攥银信报平安
客侨与海上丝绸之路⑤|漂洋过海递乡愁
  梅州市客侨博物馆馆长魏金华收藏了大量的侨批,这是其中的三封
   客侨与海上丝绸之路⑤|漂洋过海递乡愁
梅州籍“水客”谢绍宣所持的水客汇款介绍书
客侨与海上丝绸之路⑤|漂洋过海递乡愁
由华侨华人从海外带回来的铜鎏金大理石女神座钟,收藏于梅州市客侨博物馆内
客侨与海上丝绸之路⑤|漂洋过海递乡愁
收藏于梅州市客侨博物馆内的各种“洋物件”,大多由“水客”从南洋带回家乡
  
  在以前,每逢春节、中秋等传统节日,在华侨大厦、华侨旅社,总能见到几个梳着大背头、头上打着厚厚的发蜡、穿着光鲜的人在那里与众人谈笑风生,他们的到来总能引起周围人们的低声热议,这群人就是“水客”。    

  在通信和快递业还不发达的年代,“水客”既是信使,又是快递员,更是将男丁带到南洋谋生的“引路人”。秉着诚信的原则,他们帮海外的华侨带回养家钱照顾亲人,同时也为家乡人捎去思念,慰藉在外打拼的华侨。    

  在梅州华侨华人历史中,“水客”是极其重要的一个群体,它在梅州客属地区侨汇输入、沟通南洋与祖国等方面发挥了功不可没的作用,“在那个年代,正是有了“水客”在从中沟通,使得大量外资注入,家乡的公益事业得以快速发展。”梅州市外事侨务局副局长邓锐说。    

  南方日报记者 陈萍 本版摄影:何森垚

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沙发
 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    往返两地 便利侨民兼利己   

  “往南洋营生人多,遂有一般来往代递信及资财者,名曰“水客”,不下数十百人,年节定期返乡,日大帮,余不定期日小帮,业此致富者殊不乏人,故咏曰:‘一年大小两三帮,“水客”往返走海忙,利便侨民兼利己,运输财币返家乡。’”梁伯聪的《梅县风土二百咏》一书中是这样介绍“水客”的。    

  众所周知,选择下南洋的人之所以愿意冒着丢掉性命的危险、忍受着长期的思念之苦在异国他乡打拼,为的就是养活在家乡的一家老小,改善生活。

  因此,当他们挣了钱,日子安定下来以后,急需与家乡的亲人联系,把钱送回去,这时就产生了“水客”。




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板凳
 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    “起初这行也是通过个人向亲朋串门联络的方式开展业务。”邓锐介绍,“水客”也是华侨,刚开始他们并不是专业的“水客”,而是趁回乡之便帮人带款带物,会得到一点“红包”。    

  随着华侨华人数量的增多,有带款带物需求的人也越来越多,一些有经商头脑的人看到其中的商机,开始了一项新的职业——专为旅外侨民带银信回国,每次带款便按规定收取若干佣金,他们同时也就运用身上的部分现款做起生意。

  这类托带钱银的交收买卖,并不发出收据或任何担保的文件,而是全凭相互信任的关系建立起来的,这种行为逐步在华侨社会形成制度化,这是最早的“水客”。




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地板
 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    梅州地区的“水客”以汕头为中转站,再以梅县为据点,往返于兴梅和东南亚之间,据统计,梅州“走大帮”的‘水客’居多。“春节、中秋、端午这些节日“水客”一般都会回来,一般是一年走3趟,回来以后在梅州停留1个月左右的时间,把钱、货、信送到各家手中,顺便也带一些这里的特产回去卖,来回都能赚钱。”梅州市客侨博物馆馆长魏金华说。    

  据邓锐分析,“水客”这一职业的发展经历了原始期、成熟期、全盛期、衰落期四个时期。    

  有史料记载,17世纪初,就有“水客”往来于南洋,起初“水客”利用小店铺做据点,凡是要带款回国或要“水客”从家乡带消息的人,都利用空闲时间到店铺询问或委托,有些华工还把钱存放到信誉较高的店铺内,达到一定数量后就委托“水客”把钱带回家乡,久而久之,这些店铺就成了海外“民信局”的前身,专为汇款的华侨服务。




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 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    明永乐年间我国民信局正式成立,至清道光年间鸦片战争是“水客”的成熟时期。在这期间,海内外交通、金融业逐渐发展,“水客”从一开始带“人、信、财、物”并重,逐渐变为主要递带“银信合封”的侨批,原始的“水客”便转变为成熟的“水客”。鸦片战争至清末时期则是“水客”的全盛时期,因为出国谋生的人与日俱增,银元和法币相继出现,国际金融的转换也从物物交换变成了钱币转换,产生了大量的侨汇,促进了这一行业的发展。

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6#
 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    多种经营 递带人、信、财、物   

  “下番系有‘水客’转,搭钱搭信报平安。”在那个艰苦的年代,“水客”的出现就像是雪中送炭,给家乡的人们带来了远方亲人安好的消息和维持生活的经费。由于许多“水客”坚持诚信经营,并且热情地提供代写书信、代传口信、代带物品、通报亲人的情况等服务,深受海外侨胞及其在家乡的眷属的欢迎,把他们当成自己的贴心人。    

  今年已经78岁的陈伯以前家里有亲戚在南洋,通过“水客”搭回了不少的洋玩意,其中几块瑞士出产的手表是他的挚爱,几十年来一直戴在手上不舍得换掉。

  “这是一种纪念,那时日子过得艰难,亲戚从南洋托“水客”寄一些钱回来帮衬着。”陈伯回忆道,那时全村都翘首期盼“水客”到来的日子。






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 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    根据经营业务的内容和地域不同,“水客”大致可分为如下四种类型:第一种是国外“水客”,被称为“走水”,也被称为“溜粗水”,或称“洋水客”等等,是指来往于家乡与海外,为侨胞携带钱物等的人员;第二种是国内“水客”,来往于国内的城乡之间,替国外“水客”带款携物之人,被称为“吃淡水”“巡城马”;第三种是客头,是指“水客”中专营带人业务的人;第四种是专门往来香港、澳门与内地城乡之间的人员,以“走单帮”的带客货为主,也有受港澳同乡会、社团的委托代带侨汇的,他们所带的款项虽与侨汇有关,但并非在海外直接收汇。    

  然而,“水客”的分类并非绝对,只是相对而言,为了生存和发展,“水客”一般都是多种经营,是一个多功能型的职业,他们不仅仅是帮助带信、带钱、带物,还带人往返海外与家乡之间;不仅走海外,也走港澳、国内各地。



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 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    有一种比较特殊的“水客”,即带人的“水客”——“客头”,他们主要是携带国外亲人要求出洋的妻儿或亲友。“水客”所带的出洋者,少则二三人,多则可达二三十人,也有“水客”把在海外出生的新一代客侨带回家乡接受传统文化教育。因此,“水客”也时常充任引领、介绍新移民(俗称新客)的角色。    

  受传统观念的影响,为了语言上的相通和感情上的融和,华侨在当时都愿娶家乡女子,从而出现了华侨到家乡的“娶亲热”,“水客”业便相应出现了“包做媒人,包护送完婚”的“喜事双包热”,“水客”帮南洋侨民回乡物色女子,并带往侨居地成亲。



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 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
本帖最后由 无星无杠 于 2017-10-12 14:01 编辑

    “……至若佑华哥前月由广济堂寄回国币9200000元,系其娶妻之用,凡事一切均由大人及秦弟主裁,前信谅亦详悉,并新作速娶回,以便同秦弟早日来埠……”这是一封印尼华侨写给其母亲的侨批,里面清晰地表达了这位华侨愿意回乡娶妻的心愿。    

  “干这一行的‘水客’,必须对我国传统文化伦理和客家的民俗风情有较丰富知识,同时还要品德优良,才能扮演这种角色。”

  邓锐说,“水客”不仅带妻,还从海外带华侨子女回乡接受传统文化教育。  

  为了让子女接受更多的中国传统文化教育,传承中华民族精神和发扬中华民族的优良品德,海外华侨纷纷选择把孩子送回家乡,让新生代华侨了解故乡历史、地理和风土人情,培育他们对家乡的归属感与认同感。因此,在海外出生的孩子,在年少时被“水客”带回家乡居住,随母亲生活,入塾读书,到一定年龄时再出洋,俗称“割尾巴”。






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 楼主| 发表于 6 天前 | 只看该作者
    沟通海内外 促进侨汇增长建设家乡    

  “水客”常年奔走于各地,与形形色色的人打交道,这行业也不是人人可做的。据一位印尼华侨回忆,他小时候有几位同学的父亲就是“水客”,“需要能吃苦、交游广、人缘好、性格温和低调、诚信可靠,得到亲友(主客)的依赖,具有任劳任怨为人服务心态的人才能胜任”。    

  诚信是“水客”立足的根本。“水客”大多没有经营场所,他们一般住在小店铺、客栈,其业务的获得大多靠熟悉的同乡或亲戚,因此“诚信”对他们来说尤为重要。    

  有一位“水客”叫邹天彩,他诚信经营的故事流传至今,他所经营的每一笔侨汇都准确无误,海内外均对其赞誉有加,因此他的业务得以快速发展。




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